Der Papua Blog

Das Baliem Valley

Heimat der Dani: Eine kurze Einführung

Text und Fotos von Marc Weiglein

SHANGRI-LA*
Die Erkundung der Stämme im Baliem-Tal ist ein Abenteuer, das man sich nicht entgehen lassen sollte, wenn man eine exotische und kulturell reiche Erfahrung in Indonesien machen möchte. Das Tal ist die Heimat der Stämme der Dani und Lani, die diese üppige und fruchtbare Region seit Jahrhunderten bewohnen.

Das Baliem-Tal liegt auf einer Höhe von 1700 m und ist etwa 75 km lang und bis zu 15 km breit. Es blieb von der westlichen Welt bis 1938 unentdeckt, als der amerikanische Entdecker Richard Archbold auf das Tal stieß. Dies war eine bahnbrechende Entdeckung, denn bis dahin war man davon ausgegangen, dass das zentrale Hochland nur aus hohen Bergen besteht, und plötzlich gab es ein riesiges, fruchtbares Tal, in dem es von Leben wimmelte.

Das Baliem-Tal, das oft als das wahre Shangri-La bezeichnet wird, hat sich seit Mitte der 1970er Jahre erheblich entwickelt, aber nicht alle Gemeinschaften sind gleichermaßen von der Begegnung mit der Moderne betroffen. Der Stamm der Dani zeichnet sich besonders durch seine einzigartigen kulturellen Praktiken aus, zu denen auch seine enge Beziehung zu Schweinen gehört (mehr dazu später).

*Def.: Shangri-La: Ein abgelegener, schöner, imaginärer Ort, an dem das Leben nahezu perfekt ist.

Dani-Krieger aus dem Baliem-Tal
Dani mit einem Rock aus Orchideenfasern

LEBEN DAMALS UND HEUTE
In der Vergangenheit lebten die Dani in relativer Isolation und ernährten sich hauptsächlich von Ackerbau und Schweinezucht. Sie lebten in kleinen, isolierten Gemeinschaften, und ihr soziales und wirtschaftliches Leben basierte weitgehend auf traditionellen Bräuchen und Glaubensvorstellungen. Auch heute ist die Lebensweise der Dani noch sehr traditionell. Die meisten von ihnen leben immer noch in befestigten Siedlungen, den sogenannten Weilern, die von einfachen Holzzäunen umgeben sind, zu denen man über Leitern gelangt. Das Zentrum des Dorfes ist das Männerhaus, mit Familienhütten und einem gemeinsamen Kochhaus in der Nähe.

Traditionell tragen die Dani-Männer nur einen ausgehöhlten Kürbis, die Koteka. Ältere Männer tragen immer noch nur die Koteka, während jüngere Männer außer bei besonderen Anlässen westliche Kleidung tragen. Frauen tragen in der Regel einen Rock aus geflochtener Rinde, aber wer wohlhabend ist, kann auch einen Rock aus Orchideenfasern tragen. Sowohl Männer als auch Frauen tragen Schmuck aus Muscheln, Knochen, Samen und bunten Vogelfedern. Die Männer sind auch für ihren Nasenschmuck berühmt: Die Stoßzähne eines Wildschweins werden durch die Nasenscheidewand gestoßen, um dem Träger die Stärke und das gefährliche Aussehen des Tieres zu verleihen.

Die Dani betreiben eine Form der Landwirtschaft, die als Brandrodung bekannt ist: Sie roden das Land und brennen die Vegetation ab, um nährstoffreichen Boden für Pflanzen wie Süßkartoffeln und Taro zu schaffen. Sie sind in der Lage, selbst die steilsten Berghänge zu kultivieren und im fruchtbaren Tal eine Vielzahl von Feldfrüchten wie Süßkartoffeln, Tomaten, Maniok, Avocados und Gurken anzubauen.

Terrassenfelder der Dani

WAM(ENA)
Schweine gelten als der wertvollste Besitz der Dani und spielen eine zentrale Rolle in ihrem sozialen, kulturellen und wirtschaftlichen Leben. Das Dani-Wort für Schwein ist „Wam“, von dem sich auch der Name der Stadt Wamena ableitet. Die Dani glauben, dass Schweine überlebenswichtig sind und züchten sie für verschiedene Zwecke. Sie nutzen sie als Nahrungsmittel, für Zeremonien und als Tauschmittel in der lokalen Wirtschaft. Schweine werden auch als Symbol für Reichtum und sozialen Status verwendet, wobei die Größe und Anzahl der Schweine, die eine Familie oder eine Einzelperson besitzt, ihr Ansehen in der Gemeinschaft widerspiegelt. Die Dani behandeln ihre Schweine mit großer Sorgfalt und Zuneigung und halten sie oft im Haus, um sie vor Gefahren zu schützen. Sie werden mit speziellem Futter gefüttert und erhalten Namen, die ihre Persönlichkeit und ihre Eigenschaften widerspiegeln. Wenn ein Schwein geschlachtet wird, geschieht dies rituell, und das Fleisch wird bei einem gemeinsamen Festmahl mit der Gemeinschaft geteilt.

Die Dani sind berühmt für ihre aufwendigen Schweinefeste, bei denen Dutzende von Schweinen geschlachtet und stundenlang in einer unterirdischen Grube gekocht werden. Diese Feste sind ein wichtiger Bestandteil der Kultur der Dani und werden oft zu besonderen Anlässen wie Hochzeiten und Beerdigungen gefeiert. Neben diesen traditionellen Schweinefesten, finden in der heutigen Zeit auch viele kleine Schweinfeste statt. Keine politische Veranstaltung oder größerer Event wird ohne Schweinefest abgehalten und auch für Touristen werden Schweinefeste organisiert. Für das gastgebende Dorf sind solche kleinen Schweinefeste eine willkommene Ablenkung, und normalerweise kommt das ganze Dorf zusammen, um ein Stück des geschätzten Schweinefleisches zu genießen.

Insgesamt ist die Beziehung der Dani zu ihren Schweinen eine komplexe und vielschichtige, die auf gegenseitigem Respekt und Abhängigkeit beruht. Schweine sind für die Dani nicht nur eine Quelle der Nahrung und des Reichtums, sondern werden auch als Mitglieder ihrer Familie und Gemeinschaft betrachtet und zutiefst geschätzt und geachtet.

FYI: Neben den Schweinen ist das Tal auch die Heimat verschiedener Paradiesvögel, darunter der atemberaubend schöne Superb Bird of Paradise (das schwärzeste Lebewesen der Welt, kann man googeln) und der nirgendwo sonst auf der Welt vorkommende King of Saxony („Sachsenkönig“) Bird of Paradise.

Szene beim Schweinefest

TOURISMUS IM BALIEM-TAL
Die Tourismusindustrie im Baliem-Tal hat sich noch nicht voll entwickelt, da der Zugang zum Tal immer noch hauptsächlich über den Luftweg erfolgt. Aufgrund logistischer Schwierigkeiten sind die Modernisierungsbemühungen nur langsam vorangekommen und die Fortschritte in der wirtschaftlichen Entwicklung waren relativ bescheiden. Infolgedessen ist das Wachstum des Tourismus in der Region begrenzt und nur ein kleiner Teil der Bevölkerung ist auf das Einkommen aus dem Tourismus angewiesen oder daran gewöhnt. Auch das trägt sehr zur entspannten und authentischen Atmosphäre bei, die sich das Baliem-Tal bis heute erhalten hat.

WIE REIST MAN AN?
Wie gesagt, das Baliem-Tal ist nur mit dem Flugzeug zu erreichen. Der Flughafen von Wamena (Flughafencode: WMX) ist die einzige Verbindung zur Außenwelt. Für die Anreise müssen Sie zunächst nach Jayapura (Flughafencode: DJJ) und dann weiter nach Wamena fliegen. Die Strecke zwischen Jayapura und Wamena wird von WingsAir (unsere Empfehlung) und TriganaAir bedient. Weitere Informationen finden Sie in unserem Blogeintrag Anreise nach Papua.

BELIEBTE TOUREN UND AUSFLÜGE IM BALIEM-TAL
Das Baliem Valley ist hervorragend geeignet, um einen intensiven Einblick in die Kultur Papuas zu erhalten. Die Region kann sich einer bemerkenswert robusten und faszinierender Kultur rühmen, und außerhalb des städtischen Zentrums von Wamena bewahren die Bewohner weiterhin eine traditionelle Lebensweise inmitten einer nahezu unberührten Natur. Das Klima ist sehr gemäßigt und nicht tropisch, was dem Besucher einen angenehmen Aufenthalt ohne Angst vor tropischen Krankheiten wie Malaria ermöglicht, was auf die Höhenlage und die gemäßigten Temperaturen zurückzuführen ist. Das Baliem-Tal kann auf verschiedenen Tagestouren mit unterschiedlichem Schwierigkeitsgrad erkundet werden, so dass alle Besucher ein optimales, auf ihre Vorlieben abgestimmtes Erlebnis genießen können.

Beliebte Tagestouren sind unter anderem:
– Besuch einer Salzquelle und der Häuptlingsmumie von Kurulu.
– Eine Wanderung von Dorf zu Dorf im südlichen Baliem-Tal, fernab der Straße
– Die Kotilola-Höhle und die Mumie von Meagaima
– Habbema See, der höchstgelegene See Indonesiens
– Besuch eines Schweinefestes

Tourpakete enthalten in der Regel eine Vorauswahl an empfohlenen Tagestouren. Hier ein Beispiel für einen 6-tägigen Reiseverlauf: Kulturreise ins Baliem Valley

Auch längere Trekkingtouren sind möglich und bieten allen, die über die nötige Kondition verfügen, ein tolles und ursprüngliches Outdoorerlebnis. Das Trekking in den Bergen kann anspruchsvoll sein und die einfachen Bedingungen in den Nachtlagern sind nicht für jeden geeignet. Hier ein Beispielprogramm mit Trekking: 4-Tage-Trekking Im Südlichen Baliem Valley

Wandern im Baliem Valley
Die Kotilola-Höhle

PERSÖNLICHE ANMERKUNG ZUM SCHLUSS
Für mich ist das Baliem Valley das faszinierendste Reiseziel Indonesiens. Das gemäßigte, kühle Klima, die spektakuläre Berglandschaft, die nahezu unberührte Natur und das völlige Fehlen touristischer Infrastruktur sind eine Kombination, die man in unserer Welt nur sehr selten findet. Kombiniert man dies mit der faszinierenden Kultur der Dani- und Lani-Stämme und man hat das gefunden, was ich gerne als „den ursprünglichsten Ort der Welt“ bezeichne. Und man darf nicht vergessen, dass es bis heute nicht einfach ist, dorthin zu gelangen, was sicherstellt, dass die Kommerzialisierung und Infantilisierung des Baliem-Tals als Reiseziel nicht so schnell eintreten wird.

Kurzum, es ist ein schwer zugänglicher Ort mit echten Menschen für echte Reisende.

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